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虎门销烟之时,林则徐为何不采取火烧,却要费时费力地用海水泡?

发稿时间:2019-02-10 12:02:42 来源:捷达新闻网 点击量: 我要评论

清朝末期,为打开清朝国门并缩小贸易逆差,洋人大量倾销鸦片,不仅残害清朝百姓身心,还以此赚取巨量白银。忍无可忍之下,道光皇帝派遣钦差大臣林则徐前往广州查禁鸦片。在他还未抵达广州之时,很多倒卖和吸食鸦片的人听说消息后纷纷慌了手脚,贩卖者大量抛售,唯恐日后无法出售;吸食者变卖财物以囤积,唯恐日后再也无法买到。他们都知道林则徐为官刚正,这一次来广州也是身负重任,清廷希望林则徐能把广东这块土地净化,如果广东百姓长年被鸦片侵蚀,后果将不堪想象。

▲道光皇帝召见林则徐场景塑像

果然,林则徐做事就像传言中那么雷厉风行。刚到广州,林则徐就立即向各大洋商下达命令,要求三天内上缴所有鸦片,对于不肯执行命令的洋商,林则徐甚至放言:"只要鸦片一日没有除尽,那我林则徐定会与鸦片死磕到底,绝无可能放弃。"对于林则徐的态度,洋商起初不以为然,认为只要守"规矩"就没事。在林则徐之前也有过很多次查鸦片行动,不过洋商深知清朝官员喜好,只要给他们送上银子,什么都好说。所以在林则徐之前,洋商每次遇到查鸦片,都很轻车熟路地送上一箱银子,鸦片生意还可以继续做,这也是广州一带鸦片越查越多的原因所在。

▲吸食鸦片的清朝富户

这次林则徐来到广东,洋商们几乎每天都在惊慌中度过。不过怕归怕,洋商们却并无一人交出鸦片,毕竟这可是赚大钱的门路,没人愿意放弃,所以都选择观望风向。对于洋商们的态度,林则徐仿佛早已料到,于是下令封锁广州的英国商馆,同时公开缉拿最大的鸦片贩子。义律作为英国驻华商务监督,闻讯当即从澳门赶往广州。哪知道义律的到来非但没有解决问题,就连他自己也被一同围困在商馆之中,还断了饮食。

▲英国驻华商务监督义律旧照

没过三天,洋商实在熬不住了,纷纷选择妥协,乖乖交上了所拥有的鸦片,林则徐随即下令将这些烟土悉数押往虎门。在鸦片运输过程中,林则徐亲自把控抽检,以防洋商用其它东西掉包。待核验无误后,林则徐这才确定两万多箱鸦片都是真货,于是上奏道光皇帝询问处理鸦片事宜,皇帝则命令林则徐负责就地销毁。于是,浩浩荡荡的销烟行动终于开始。

▲林则徐与查禁收缴的鸦片

不过对林则徐而言,收缴鸦片只是成功的第一步,如何销毁才是重中之重,也是令他头疼不已的问题。最简单的方法,莫过于火烧,但是这么多鸦片很难烧尽,要是鸦片贩子铤而走险,日后为这些填埋在地下的残余鸦片挖出贩卖,那就失去了销烟的意义。况且直接火烧的话,烟雾弥漫,还可能荼毒全城百姓。反复权衡之后,林则徐决定因地制宜,采取海水浸泡的方式加以处理。

▲虎门销烟场景复原

原理说来也简单,只需要在海边开凿一些池子,加入数担生石灰使其沸腾,然后再倒入鸦片熬煮,使其彻底溶解,待处理完毕后打开池壁闸门,将混合海水冲入大海,这样既安全,又不用担心"废物利用"的可能。就这样,"虎门销烟"持续了整整四十多天,在近代史上留下了浓墨重彩的一笔。

参考资料:

《鸦片战争档案史料》《晚清巨人传·林则徐》

责任编辑:捷达新闻网
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